Ontslagen werknemers Estro krijgen alsnog vergoeding

FNV en Smallsteps hebben een akkoord gesloten voor een financiële regeling voor de ruim 700 gedupeerde medewerkers van Estro. Zij verloren in 2014 hun baan als gevolg van het flitsfaillissement van Estro. De vergoeding kan oplopen tot enkele tienduizenden euro’s.

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Foto: Fotolia

In 2014 werd kinderopvangorganisatie Estro overgenomen door Smallsteps. Ondanks dat de organisatie eerst failliet ging, werd vermoed dat het om doorgestoken kaart ging. Dezelfde dag dat het faillissement bekend werd gemaakt, werd ook de nieuwe eigenaar bekend. Deze kandidaat kwam uit dezelfde koker van durfkapitalisten. FNV uitte kritiek dat Estro met zichzelf onderhandelde en dat andere geïnteresseerde partijen geen kans kregen ook een bod uit te brengen.

Europese richtlijn

Met de overname verloren ongeveer duizend werknemers hun baan. FNV besloot samen met enkele gedupeerde vakbondsleden een rechtszaak tegen Estro/Smallsteps aan te spannen omdat er volgens hen sprake was van een overgang van onderneming en niet van een faillissement. Bij een overgang van onderneming behouden de werknemers hun rechten en bij een faillissement niet. Onlangs oordeelde het Europese Hof dat dit flitsfaillissement, ook wel pre-packfaillissement genaamd, niet in lijn is met de Europese Richtlijn omtrent overgang van onderneming.

Zekerheid

De FNV denkt dat het doorprocederen uiteindelijk tot hun gelijk zou hebben geleid. Toch besloot de vakbond te kiezen voor een akkoord met Smallsteps in plaats van een vervolg geven aan de juridische stappen. Kitty de Jong, vicevoorzitter van FNV legt uit waarom hiervoor gekozen is. ‘We hebben niets aan alleen een papieren eindoverwinning als we voor de gedupeerden financieel niets konden regelen. Het gevaar voor een nieuw faillissement was niet ondenkbeeldig. Dat is ook dramatisch voor de huidige medewerkers. Daarom is deze regeling getroffen. Met deze afspraak kunnen beiden partijen tevreden zijn. Daarom is voor zowel de zekerheid van de ex-werknemers als ook de huidige werknemers deze regeling getroffen.’

Hoogte vergoeding

Ruim 700 oud-werknemers van kinderopvangorganisatie Estro hebben nu alsnog recht op een vergoeding. Het gaat om de groep oud-medewerkers die ontslagen is naar aanleiding van de overname door Smallsteps, om mensen die eerst hun baan verloren en later toch weer door Smallsteps werden aangenomen en om een groep werknemers die in die tijd met (vervroegd) pensioen ging. De hoogte van de vergoeding wordt bepaald door de zogenoemde kantonrechtersformule zoals die gold op 1 juli 2014. Het gaat om een vergoeding van minimum 1000 en maximum 50.000 euro. Gekeken wordt naar het aantal dienstjaren, de hoogte van het loon en zo wordt er per persoon een persoonlijke overeenkomst afgesloten.

Belastingdienst

De 700 medewerkers die dit betreft, ontvangen binnenkort een brief van de curator. FNV-leden kunnen in januari terecht bij informatiebijeenkomsten in Zwolle, Leiden en Utrecht. Vervolgens kunnen zij stemmen over het sociaal plan. FNV-leden krijgen daarnaast een compensatie voor drie jaar lidmaatschapsgeld van 500 euro netto. Smallsteps en FNV zijn ondertussen bezig om een regeling te treffen met de belastingdienst om te voorkomen dat toeslagen beïnvloed worden door deze eenmalige regeling (denk aan zorg- of huurtoeslag).

Doorzettingsvermogen

Astrid Schenk is één van de 700 gedupeerde werknemers. Samen met drie oud-collega’s nam zij een voortrekkersrol en startte ze in samenwerking met FNV de rechtszaak. Volgens Kitty de Jong worden deze leden nu beloond voor hun activisme en doorzettingsvermogen. Astrid is tevreden over de afloop: ‘Ik ben blij dat Smallsteps het op deze manier met ons heeft kunnen afspreken. En ook dat we het zo hebben kunnen oplossen dat ook mijn oud-collega’s hun baan kunnen behouden. Ik weet hoe erg het is wanneer dat gebeurt. Nu kunnen zij verder en ik ook.’ Jeanine Lemmens, CEO van Smallsteps reageert ook positief: ‘Nu het weer goed gaat met Smallsteps, voelen wij ons als nieuwe directie verantwoordelijk om het verleden met de betrokken 700 Estro-medewerkers alsnog netjes af te sluiten. Zij allen hebben aan de basis gestaan van ons huidige succes, waarin we nu vol vertrouwen weer verder kunnen en ook zullen investeren.’

Heb je een vraag over de regeling die FNV met Smallsteps heeft gesloten? Bekijk dan deze vragen en antwoorden op de website van FNV


In maart 2017 werd de FNV door de adovcaat-generaal van het Europees Hof in het gelijk gesteld. FNV was toen nog van plan om de zaak door te zetten. Lees meer


 

1 REACTIE

  1. Felicitaties voor de FNV! Het was duidelijk dat dit faillissement stonk, maar daarmee ben je er nog niet. Deze ‘tussen’oplossing (deal ipv rechterlijke uitspraak) is uiteindelijk toch een erkenning van de fouten die gemaakt zijn en een compensatie voor de medewerkers. Benieuwd of Bienfait nog iets te zeggen heeft…

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.