Vlaamse vakbond pleit voor gratis kinderopvang

In Vlaanderen woedt de discussie of kinderopvang wel of niet gratis moet worden. De christelijke vakbond ACV pleit voor gratis kinderopvang voor kinderen tot 3 jaar, minister Jo van Deurzen verdedigt het huidige opvangsysteem.
Bron: AdobeStock

In een eerste fase moet de kinderopvang kosteloos worden voor gezinnen met een laag inkomen, en uiteindelijk voor alle gezinnen, meldt de Belgische nieuwszender VRT NWS.

Basisrecht

Kinderopvang moet een basisrecht worden, net als kleuteronderwijs, vindt Ann Vermorgen, topvrouw van het Vlaamse ACV. ‘De ervaringen die kinderen opdoen in hun eerste levensjaren hebben een grote impact op hun latere ontwikkeling’, legt Vermorgen uit. ‘Door volop in opvang te investeren, geven we kinderen meer kansen en maken we hen weerbaarder om op eigen benen te staan als ze volwassen worden.’

Te duur

Voor gezinnen met lage inkomens is de opvang té duur, stelt zij. ‘De Vlaamse regering heeft kinderopvang voor kwetsbare gezinnen duurder gemaakt. Wij doen het omgekeerde voorstel : maak kinderopvang tot drie jaar alvast kosteloos voor de lage inkomens, zodat de drempel voor hen minder hoog wordt om er gebruik van te maken. We stellen nu vast dat gezinnen met een laag inkomen eigenlijk zeer weinig gebruikmaken van kinderopvang, slechts 19 procent.’

Realistisch

De Vlaamse minister van Welzijn en Gezin Jo VanDeurzen staat achter het standpunt over het belang van kinderopvang voor de ontwikkeling van het kind, maar hij moet als minister realistisch zijn, zegt hij: ‘Een ruwe berekening leert ons dat dit 600 tot 700 miljoen euro zou kosten. Als ik minister van Welzijn zou mogen zijn in een land waar je met de centen geen rekening moet houden, is alles bespreekbaar.’

1 miljard euro

De ACV heeft berekend wat het voorstel voor gratis kinderopvang tot drie jaar, drie dagen per week, moet kosten. Als twee op de drie kinderen daar gebruik van maakt, kost dat ruim 1 miljard euro belastinggeld per jaar. Twee keer zoveel als nu. Vermorgen: ‘Gratis kinderopvang vergt een zware investering, maar een die zichzelf tot vier keer terugverdient. Want als kinderen zich daardoor beter en sneller ontwikkelen, gaan ze het beter doen op school en komen ze later ook makkelijker aan de bak op de arbeidsmarkt. Uiteindelijk betekent dat extra jobs en inkomsten voor de sociale zekerheid, en minder uitgaven voor bijvoorbeeld werkloosheidsuitkeringen.’

Debat aanwakkeren

De ACV gaat het voorstel voor gratis kinderopvang in Vlaanderen voorleggen op het congres van 23 en 24 november. Vermorgen: ‘We willen met ons voorstel vooral het maatschappelijk debat aanwakkeren over het belang van goede, toegankelijke kinderopvang én over de investeringen die daarvoor nodig zijn.’

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.