Onderzoek naar stress bij jonge kinderen

Langdurige stress bij jonge kinderen heeft een grote impact op de ontwikkeling en de gezondheid op latere leeftijd. Reden voor Frans Pijpers, van het Nederlands Centrum Jeugdgezondheid, en professor Frans Feron om onderzoek te doen naar Early Life Stress.

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Foto: Fotolia

Dat stress een negatieve invloed op de gezondheid heeft, was al langer bekend. Maar steeds meer kinderen ervaren langdurige stress. Armoede, schoolverzuim en kindermishandeling zijn anno 2018 belangrijke factoren die stress veroorzaken. Maar Frans Pijpers, adjunct-directeur van het NCJ, vangt steeds vaker signalen op dat het aantal kinderen met stress ook toeneemt door prestatiedruk en een overvloed aan prikkels, vertelt hij aan Vakblad Vroeg.

Chronisch

Pijpers: ‘Stress is heel normaal, zolang het zich niet opstapelt of chronisch wordt.’ De eerste duizend dagen vanaf de conceptie en de pubertijd zijn belangrijke fases voor de ontwikkeling van stress in de hersenen. ‘Wanneer stress chronisch wordt als kind loop je als volwassene de kans op het krijgen van ziektes en aandoeningen, als verslaving, obesitas, diabetes, hart- en vaatziekten en darmproblemen. Het stressnetwerk helpt een organisme zich aan te passen aan uitdagingen en een veranderende omgeving. Het staat daarom in verbinding met het gehele lichaam.’

Overvloed aan informatie

Frans Feron, professor aan de Universiteit Maastricht: ‘Kinderen en jongeren ervaren in deze generatie vooral stress door de overvloed aan informatie. Op jonge leeftijd hebben ze al een mobiel en toegang tot internet en willen ze niets liever dan bijblijven. Ze moeten hetzelfde YouTube-filmpje bekijken dat hun vriendjes hebben gezien en zijn constant bezig op digitale media. Hierdoor ontstaat een soort prestatiedruk: kinderen moeten constant bijblijven, op platforms waar ongeveer iedere minuut wel weer iets nieuws op wordt geplaatst. Ze moeten dus niet meer alleen buiten spelen en kind zijn, maar bijhouden wat er allemaal op internet gebeurt én aan een bepaald ideaalplaatje voldoen.’

Onderzoek

In Nederland is tot nu toe niet voldoende nagedacht of onderzocht hoe stress zich ontwikkelt, en daarom zijn Pijpers en Feron zelf een onderzoek gestart naar stress bij kinderen. Volgens Pijpers volgt Early life stress een maatschappelijk probleem. ‘Ik hoop met ons onderzoek dat stress onder kinderen meer op de agenda komt te staan, ook bij politici. We mogen met elkaar gaan kijken hoe we dit op een goede manier preventief kunnen aanpakken. Stress hoort bij het leven, maar we moeten voorkomen dat het niet te veel wordt.’

Naar verwachting wordt er na de zomer een eerste rapport over Early Life Stress gepubliceerd.

Bron: Vakblad Vroeg

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.