Jonge autistische kinderen ervaren dezelfde emoties

Jonge kinderen met autismespectrumstoornissen (ASS) ervaren dezelfde emoties als kinderen zonder autisme, maar zij uiten dit op een andere manier. Dit ontdekte orthopedagoog Gemma Zantinge voor haar promotieonderzoek aan de Universiteit Leiden. Vakblad Vroeg publiceerde een artikel over haar bevindingen.

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Foto: AdobeStock

Vaak wordt gedacht dat jonge kinderen met ASS minder of juist te veel emoties  beleven. Maar het probleem is volgens Zantinge niet wat kinderen voelen, maar wat zij van dit gevoel aan de buitenwereld laten zien. ‘Wanneer kinderen met ASS op anderen reageren met een verminderde emotionele expressiviteit, betekent dit niet direct dat zij de emotie niet ervaren. Andersom geldt dit ook.’

Voorschoolse leeftijd

Zantinge keek naar kinderen met ASS in de voorschoolse leeftijd, volgens haar een kritiek ontwikkelingsperiode. Zij vroeg zich af hoe deze kinderen emoties waarnemen, ervaren, reguleren en zich uitdrukken in reactie in verschillende sociale en niet-sociale momenten. Daarbij keek ze niet alleen wat je van buiten aan kinderen kunt zien, maar ook naar de processen die zich van binnen afspelen, denk aan de hartslag en waar kinderen naar kijken (eye-tracking). Zowel kinderen met als zonder ASS deden aan het onderzoek mee.

Gedrag

De onderzoeker zag onder andere dat kinderen met ASS een adequate emotionele beleving hadden wanneer zij zelf met angstige en frustrerende situaties geconfronteerd werden. De gezichtsexpressie van kinderen met ASS week niet af van kinderen zonder ASS, maar er was wel een verschil waarneembaar op gedragsniveau. Kinderen met ASS kiezen in zo’n geval vaker voor niet-helpende strategieën, zij vragen minder om hulp, geven eerder op en uiten eerder frustratie dan kinderen zonder ASS. Mogelijk zouden problemen in de taalontwikkeling ook bijdragen aan problemen met het reguleren van emoties, ontdekte Zantinge.

Professionals

‘Het is belangrijk dat professionals die werken met kinderen met ASS zich ervan bewust zijn dat het gedrag dat wordt waargenomen aan de buitenkant niet altijd overeenkomt met de emotie zoals deze beleefd wordt’, luidt één van de slotconclusies. ‘Hieraan gerelateerd is de bevinding dat wanneer kinderen met ASS op anderen reageren met een verminderde emotionele expressiviteit, dit niet direct betekent dat ze geen emoties te ervaren. Andersom, is het dus zo dat kinderen met ASS die emoties in meerdere maten laten zien, de emotie misschien niet als zodanig intens beleven. Deze mogelijke discrepantie past bij het beeld dat kinderen met ASS, moeite hebben met het omgaan met de ervaren emoties.’

In deze samenvatting kun je meer lezen over het onderzoek van Gemma Zantinge

Lees hier het artikel van Vakblad Vroeg


1-peuter-autisme-Fotolia.jpgEr wordt vaker onderzoek gedaan naar autisme bij kinderen. Bijvoorbeeld naar wat je kunt aflezen aan de manier waarop peuters naar hun moeder kijken. Daardoor zou volgens onderzoekers vast te stellen zijn of kinderen autisme hebben. Lees meer over dit onderzoek


 

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.