Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Reacties0

Bencis investeert (in stilte) opnieuw in kinderopvangorganisaties

Karin Broeren
Investeringsmaatschappij Bencis, die meer dan tien jaar geleden in opspraak raakte door de verkoop van opvangketen Estro, is opnieuw eigenaar geworden van honderden crèches en kinderopvangverblijven. Dit is aan het licht gekomen door eigen speurwerk van ouders naar aanleiding van tariefsverhogingen.
kinderopvang
AdobeStock

Dit meldt het Financieel Dagblad. De ouders zijn boos en hebben inmiddels een klacht over tariefsverhogingen ingediend bij de Geschillencommissie Kinderopvang.

In opspraak

De Nederlandse investeringsmaatschappij Bencis verkocht in 2010 Estro voor bijna € 0,5 miljard aan de Amerikaanse investeerder Providence. Estro was destijds de grootste Nederlandse kinderopvangorganisatie. Vier jaar later ging de keten kopje onder door de enorme schuldenlast en duizend medewerkers verloren hun baan. De Ondernemingskamer laste destijds een onderzoek in naar het beleid bij Estro ten tijden van de transactie.

Financiële investeerders in de kinderopvang

De rol van grote financiële investeerders in de kinderopvang is al jaren omstreden. Tegenstanders geven aan dat een grotendeels uit belastinggeld gefinancierde sector geen winsten moet uitkeren aan investeringsmaatschappijen. Dit gebeurt onder meer bij kinderopvangketen Partou.

Geen communicatie

Uit gegevens van de Kamer van Koophandel blijkt dat Bencis in 2019 eigenaar is geworden van Samenwerkende Kinderopvang, waar inmiddels dertien kinderopvangorganisaties onder vallen. De ouders van de kinderen op de 248 vestigingen zijn hierover niet ingelicht. Ook staat het niet vermeld op de websites van Samenwerkende Kinderopvang en Bencis, terwijl Bencis alle andere bedrijven waarin zij investeren wél bij naam noemt.

‘Wij zijn er zelf achtergekomen door jaarrekeningen bij de Kamer van Koophandel op te vragen’, zegt Anne Willem de Vries van de oudercommissie van de Amsterdamse vestiging De Edelsteen tegen het Financieel Dagblad. ‘Er is nooit gecommuniceerd over toetreding van De Kleine Wereld tot Samenwerkende Kinderopvang of over de investering van Bencis.’

Niet gebruikelijk

Bencis reageert niet op vragen van het Financieel Dagblad. Samenwerkende Kinderopvang laat weten dat ouders wel degelijk zijn geïnformeerd over dat ze onderdeel zouden worden van de grotere kinderopvangorganisatie, maar niet over de betrokkenheid van Bencis.

Directeur Corona Koek tegen het FD: ‘Communiceren over de aandeelhoudersgroep is ook niet gebruikelijk. Er is dus geen enkele sprake van misleiding en ook niet van een poging om informatie achter te houden.’ Tegen Kinderopvangtotaal zegt ze hierover: ‘Het is nooit een geheim geweest dat we samenwerken met Bencis. Ik heb in het verleden ook nooit de aandeelhouders op de site gecommuniceerd. Dat betekent niet dat ik dat geheim wil houden; wij zijn heel blij met Bencis als partner. Zij zijn destijds ook geen onderdeel geweest van het faillissement van Estro. Dit was drie jaar nadat zij de organisatie verkocht hadden. Dat vonden en vinden zij ook verschrikkelijk.’

Stijgende tarieven

Volgens de Vries van de oudercommissie zijn de tarieven voor de kinderopvang in vier jaar tijd met ruim 30 procent gestegen. Die van de buitenschoolse opvang met 28 procent. De ouders wijten de stijgingen van de tarieven aan de komst van de investeerder.

Samenwerkende Kinderopvang zegt hierover in een statement op hun site: ‘Wij hechten er veel waarde aan om te benadrukken dat wij voor de jaarlijkse tariefstelling het wettelijk verplichte adviestraject bij de vijftien oudercommissies van De Kleine Wereld hebben doorlopen. Slechts een klein aantal oudercommissies heeft een negatief advies uitgebracht, waar we zeer serieus en conform de spelregels van het adviesrecht van ouders in de kinderopvang mee omgaan. De doorgevoerde prijsverhoging is bij de Kleine Wereld al jarenlang lager dan de kostenstijgingen. De kostenstijgingen voor kinderopvang in Amsterdam zijn excessief. Onder andere de vastgoedprijzen, maar ook de enorme krapte aan personeel, zetten onze bedrijfsvoering onder druk. De suggestie dat we tarieven buitensporig verhogen ten gunste van onszelf is daarmee ook onjuist.’

Dienstverlening en kwaliteit

Over de samenwerking met Bencis zegt Samenwerkende Kinderopvang verder: ‘We onderstrepen graag het waardevolle partnership met de hele groep van betrokken aandeelhouders. Deze maakt het enerzijds mogelijk om verder te groeien in kwaliteit en omvang. Anderzijds stelt de betrokkenheid en het langetermijnbeleid van de groep aandeelhouders ons in staat om, ook in de voor ons uitdagende covid-periode, onze dienstverlening op niveau te houden en continuïteit te kunnen bieden aan ouders en kinderen.’

Directeur Corona Koek zegt hierover verder tegen Kinderopvangtotaal: ‘Ik ben al twintig jaar ondernemer in de kinderopvang en altijd met veel succes. Samenwerkende Kinderopvang is een prachtige organisatie en we bieden hoge kwaliteit kinderopvang. Vervolgens hebben we een investeerder erbij gezocht. Dat hebben we met dezelfde integriteit gedaan zoals we alles hebben gedaan en doen. Nu heeft er één oudercommissie van de 248 locaties zich boos gemaakt over de tarieven en die hebben dat gekoppeld aan onze investeerder, wat simpelweg niet juist is.’

Ouders tevreden

Ook zijn volgens de kinderopvangorganisatie ouders hartstikke tevreden over de kwaliteit van de opvang. ‘In de continu-kwaliteitsmeting geven de ouders van De Kleine Wereld een 8,3 voor de dagopvang, een 8,0 voor de BSO en wordt een Net Promotor Score (NPS) van +45 behaald. Cijfers die stuk voor stuk ruim boven het gemiddelde van de sector liggen. En de Kleine Wereld is daarin geen uitzondering. Onze organisaties mogen allemaal trots zijn op de hoge klanttevredenheid en NPS die ze realiseren door dagelijks met hart en ziel voor de ouders en kinderen klaar te staan.’

De verlaging van de maximum uurprijs voor gastouderopvang met 15 cent is een klap in het gezicht van gastouders, gastouderbureaus en ouders. ‘Onbegrijpelijk’, vindt stichting Nysa. ‘Deze mooie vorm van opvang dient voor iedereen toegankelijk te zijn én te blijven.’ Lees hier het hele artikel >>

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.