‘Kinderopvang moet gered worden’

Ben Düking en Ton van Ulden, de oprichters van kinderopvangorganisatie Catalpa, zien met lede ogen aan hoe de kinderopvangbranche wordt geteisterd door faillissementen en ontslagen. Hun eigen Catalpa is onder de naam Estro ook al failliet gegaan. De twee vinden dat het tijd wordt om de sector te redden met een nieuw pakket van afspraken. 'De maatschappelijke waarde van een goede kinderopvang is nauwelijks in geld uit te drukken.'

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
'Kinderopvang moet gered worden'
Foto: ANP

Het was 2003 toen Düking en Van Ulden afscheid namen van Catalpa. De kinderopvangbranche stond er toen heel anders voor en had nog een onstuimige groei voor zich liggen. In de Twentse krant Tubantia zeggen de twee oprichters van Catalpa dat ze begonnen met één opvanghuis en hun organisatie in een kwart eeuw zagen groeien tot landelijk marktleider met ongeveer honderd locaties. Dat de sector er nu zo slecht voorstaat, doet ze pijn.

Extreme regeldruk

Ze wijten de ondergang aan de extreem zware regeldruk en een te grote afhankelijkheid van de fors afgeknepen staatssteun aan ouders. ‘De economische crisis die daarbovenop kwam, zorgde voor het sneeuwbaleffect’, zegt Van Ulden. Maar toch vinden zij niet dat de sector dit met lede ogen moet aanzien. De sector moet op de kop, vinden de oprichters van Catalpa.

Maatschappelijke waarde

Zij begrijpen niet dat geen enkele partij het initiatief neemt om de sector te redden: ouders, ondernemers, overheid en vakbonden. ‘Iedereen weet toch dat een mens wordt gevormd in de eerste zes jaar van zijn leven?’, zegt Düking. Hij vindt dat de maatschappelijke waarde van kinderopvang daarom amper in geld is uit te drukken. En daarom moet er iets gebeuren. Om te beginnen pleiten de twee ervoor om in de toekomst alleen nog te werken met kleine zelfsturende teams die niet worden bedolven onder regeldruk. ‘Dat maakt de opvang ook weer betaalbaar.’

Met het vierogenprincipe, de continue screening en de verplichte meldcode kindermishandeling, neemt de regeldruk in de kinderopvang alleen nog maar meer toe. De Volkskrant zette de belangrijkste regels voor kinderopvangondernemers op een rij. De lange lijst geeft een aardige indruk van regelgeving in de kinderopvang. Lees meer

1 REACTIE

  1. Eens, er moet worden ingegrepen. Op dit moment is kinderopvang een speelbal. Afhankelijk van het politieke klimaat en de economische situatie van ons land is kinderopvang voor ouders goedkoop of juist erg duur. Hier is als kinderopvangaanbieder niet op te reageren en zeker niet anticiperen. Maar een hand in eigen boezem steken is ook op z’n plaats; naar mijn mening is de oorzaak dat geen enkele partij initiatief neemt om in te grijpen omdat wij als sector de toegevoegde waarde van kinderopvang voor de ontwikkeling van jonge kinderen onvoldoende zichtbaar hebben kunnen maken.

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.