Baby’s weten wat een ander denkt

Hoogleraar cognitieve psychologie Elizabeth Spelke heeft aangetoond dat baby’s van tien maanden oud al kunnen inschatten wat een ander denkt. Afgelopen donderdag ontving ze hiervoor de Heinekenprijs voor Cognitieve Wetenschappen.

Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
sociale-baby
Spelke ontdekte ook dat baby’s van vijf maanden oud eerder geneigd zijn een voorwerp aan te nemen van iemand die ze accentloos in hun eigen moedertaal hebben horen praten

Spelke liet baby’s tekenfilmpjes zien, en legde precies vast hoe lang ze ergens naar keken. ‘Daaruit kun je afleiden of ze verbaasd zijn door wat ze zien’, vertelt Spelke in een interview in het NRC Handelsblad. Ze liet bijvoorbeeld een filmpje zien waarin een persoon twee verschillende voorwerpen wil pakken. Het ene voorwerp is moeilijker te bereiken dan het andere, omdat het achter een hoger hek ligt. Later moet diezelfde persoon tussen dezelfde twee voorwerpen kiezen, maar nu zijn ze even makkelijk te pakken. ‘De baby verwacht dat de persoon nu het voorwerp zal pakken dat eerder moeilijker te bereiken was’, aldus Spelke. ‘Toen was die persoon immers bereid daar meer moeite voor te doen. Maar gebeurt het tegenovergestelde, dan reageert de baby verbaasd. Kennelijk kan de baby een verlangen aan een andere persoon toeschrijven.’

Evolutie

Spelke ontdekte ook dat baby’s van vijf maanden oud eerder geneigd zijn een voorwerp aan te nemen van iemand die ze accentloos in hun eigen moedertaal hebben horen praten, dan van iemand met een accent. ‘En eerder van iemand die ze een melodietje hebben horen zingen dat hun eigen moeder ook zingt.’ Daaruit concludeert ze dat muziek en accenten een sociale lading hebben, die kinderen al heel vroeg begrijpen. En dat heeft met evolutie te maken: het loont om een voorkeur te hebben voor je eigen cultuur, want van familieleden kun je meer zorg verwachten dan van vreemden.

Cognitieve ontwikkeling

Spelke benadrukt tot slot in het interview dat mensen over de hele wereld hetzelfde in elkaar zitten. ‘We hebben allemaal precies dezelfde cognitieve systemen, of we nu hier geboren zijn of in een Indiase sloppenwijk. Als je kinderen wereldwijd dezelfde spelletjes aanbiedt, dan spelen ze die overal op precies dezelfde manier. En ze vertonen precies dezelfde stappen in hun ontwikkeling.’

Baby’s imiteren vaak het gedrag van hun ouders of andere volwassenen om hen heen. Men dacht lang dat dit een aangeboren vaardigheid was, maar uit Australisch onderzoek bleek laatst dat het aangeleerd is. Lees meer

Geef je reactie

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Heb je nog geen account, maak dan hieronder een account aan. Lees ook de spelregels.